Kroppedal Museum

Merkur

Merkur er den mindste planet i solsystemet, og den som er tættest på Solen. Den kan derfor være vanskelig at observere og kan kun iagttages kort før solopgang eller kort efter solnedgang. I Sydeuropa kan den ses med det blotte øje, hvilket ikke er muligt i Danmark.

Rumsonde-programmer

Den amerikanske Mariner 10 var i 1974-75 den første sonde, der besøgte Merkur. Den skaffede de første nærbilleder af planeten, og de afslørede, at den er tæt dækket af kratere og præges af kæmpemæssige skråninger. Disse antages at skyldes, at planeten synker lidt efterhånden, som dens jernkerne afkøles. Astronomerne kunne også fastslå, at Merkurs magnetfelt svarer meget til Jordens, men der er dog stadig mange uafklarede spørgsmål omkring det.

Mellem 2011 og 2012 har Messenger rumsonden været i kredsløb rundt om Merkur, og den har målt høje koncentrationer af magnesium og kalk på planetens mørke side samt givet oplysninger om planetens magnetfelt.

Merkur i astrologien

I astrologien står Merkur for kundskab, forstand, kommunikation og list og er opkaldt efter romernes budbringergud.